改革开放之初,中国大举招商引资,以珠三角为代表的东南沿海地区凭借着便捷的区位优势,逐渐形成了“三来一补”的代工产业模式。
 
 由于所承接的产业工业附加值较低、劳动密集程度高、资本与技术密集程度不足,因此,对工人的熟练度要求也不高,基本上,只要成本便宜,就能够进厂工作。
 
 由于打工所获得的收入,远远超过在家务农,90年代,大量农村孩子离开学校后,基本都会进到东南沿海地区的工厂。作为改革开放的最前沿,包括珠三角在内的东南沿海地区自然就成为中国经济发展最快的地区。
 
 但是,随着人们获取信息门槛越来越低,伴随着互联网成长起来的90后,不再满足于像父辈那样,为了微薄的收入,每天十几个小时地守在流水线面前,从事劳动力密集型产业。
制造业
 就在此时,移动互联网技术推动了电商、快递、本地服务业迅猛发展,外卖、快递、网约车等行业用工量剧增。送快递、送餐时间自由、活动自由,也相对更有保障,年轻一代自然不再愿意前往工厂去干苦工。而曾经的农民工主力,因为年龄的增长,也导致整个制造业工人老龄化。多重因素作用之下,用工矛盾愈发尖锐。
 
 不过,代际变化所导致的用工荒,只是问题的一个方面。问题的另一面是,由于中国人口众多,巨大的人口红利导致东南沿海地区制造业对低价劳动力养成了长期依赖,从根本上忽视了技术升级、劳工培养,进而造成了产业转型难这一更深层次的困境。
 
 虽然这些年来,中国制造的产业转型升级取得了一定的成效,但在东南沿海地区,低端产业依然大量存在。尽管工资相比过去有所提高,但这些低端产业依然技术附加值有限,尽管用工量大,但工资依然缺乏竞争力,最终难以吸引劳工。
 
 所以,用工荒只是一个笼统的说法,关键的问题是产业结构不合理和劳工培养机制匮乏,导致中国制造业不仅缺劳动力,更缺高级蓝领。唯有解决了这2个关键问题,才能从根本上终结长达16年的用工荒,重塑中国制造业的长远竞争力。